Il 4 Aprile del 1973 a New York avviene l’inaugurazione del World Trade Center

World Trade Center – Il 4 Aprile del 1973 a New York avviene l’inaugurazione del World Trade Center (WTC), noto per le sue Torri Gemelle e primo World trade center della storia.

 

Cuore pulsante della finanza internazionale nel petto di New York, emblema della grandezza americana, icona di una delle più grandi tragedie della storia contemporanea, simbolo di rinascita. Il World Trade Center è stato (e probabilmente rimarrà sempre) l’incarnazione architettonica dello spirito americano.

 

Il progetto iniziale prevedeva un complesso di sette edifici voluti con forza dalla Lower Manhattan Association, presieduta da David Rockefeller (supportato dal fratello Nelson), che voleva rispondere alla spinta costruttiva che era stata data alla Midtown.

 

Un progetto dai costi esorbitanti per l’epoca (si parla di circa 330 milioni di dollari), affidato all’autorità portuale di New York e del New Jersey, che, come prima cosa, ingaggiò l’Ajax Wrecking e la Lumber Corporation per la preparazione del sito di costruzione, un’area che si estendeva su 16 acri (65.000 mq)

 

La prima pietra venne posata il 5 agosto 1966.

 

Nel 1968 iniziò la costruzione della Torre Nord (WTC 1) e dei 4 edifici minori (il Marriott World Trade Center, il WTC 4, il WTC 5 e il WTC 6). Un anno più tardi, invece, due gru cominciarono la costruzione della Torre Sud (WTC 2). Nel 1971 venne avviata la costruzione dell’edificio WTC 7.

 

Le Torri Gemelle: si trattava di due grattacieli, inaugurati il 4 aprile 1973, alti oltre 415 metri (110 piani ciascuno) con una superficie occupata di 63,4 x 63,4 metri. Negli anni seguenti alla costruzione, emerse la necessità di collocare sul tetto di una delle due torri un’antenna televisiva. Venne scelta la Torre Nord, che portò l’altezza complessiva dell’edificio a 527,3 metri.

 

Il WTC 3: meglio conosciuto come l’Hotel. Era situato nella parte Sud-ovest del complesso, nel mezzo delle Torri Gemelle. Venne costruito nel 1981 e rilevato dalla Marriott nel 1995. Un edificio alto 73,7 metri (22 piani).

 

Il WTC 4: costruito nel 1975, era situato nell’angolo sud-orientale. Fungeva da sede di alcune compagnie governative.

 

Il WTC 5: la sede del servizio doganale US Commodities Exchange. Era costruito sopra la stazione World Trade Center della metropolitana, nell’area nord-est del complesso.

 

Il WTC 6: sede di molte banche e della U.S. Customs House. Si tratta di un edificio alto 9 piani.

 

Il WTC 7: un grattacielo di 47 piani che occupava il settore Nord del complesso. 186 metri d’altezza e colore rosso granito che lo faceva spiccare tra gli altri edifici. Ospitava il NYC Office of Emergency Management, centro emergenze della città di New York.

 

Il progetto prevedeva che tutti gli edifici fossero collegati da passaggi sopraelevati e sotterranei.

 

 

Negli anni successivi al completamento, vennero apportare alcune modifiche strutturali per soddisfare le esigenze degli inquilini. Approvate dalla Port Authority, comprendevano la realizzazione di nuove scale per collegare i vari piani e il rinforzo delle travi d’acciaio nel nucleo. Una modifica volta a consentire maggiori carichi.

 

 

Voluto da Rockefeller, il progetto venne affidato a Minoru Yamasaki (1912-1986), architetto statunitense di origine giapponese, considerato uno degli architetti più importanti del XX secolo ed esponente di spicco del “nuovo formalismo” e padre di alcuni tra i progetti più importanti del mondo, tra cui: il Century Plaza Towers di Los Angeles (1975), la Torre BOK di Tulsa (1975), la Federal Reserve Bank (1978), la 100 Washington Square di Minneapolis (1982) e la Torre Picasso di Madrid (1988).

 

Il suo piano originale prevedeva che le torri fossero alte 80 piani, ma per soddisfare i requisiti dell’autorità portuale per 10.000.000 piedi quadrati (930.000 mq) di spazi per uffici, gli edifici avrebbero dovuto essere alti 110 piani.

 

Il progetto di Yamasaki per il World Trade Center, presentato al pubblico il 18 gennaio 1964, prevedeva una pianta quadrata di circa 63 piedi (63 piedi) di dimensione su ciascun lato. Gli edifici sono stati progettati con finestre da ufficio strette larghe 46 cm (18 pollici), che riflettono la paura di Yamasaki per le altezze e il suo desiderio di rendere sicuri gli occupanti dell’edificio.

 

Il suo progetto prevedeva facciate di edifici rivestite in lega di alluminio. Il World Trade Center fu una delle più sorprendenti implementazioni americane dell’etica architettonica di Le Corbusier ed era l’espressione fondamentale delle tendenze gotiche moderniste di Yamasaki.

 

Un importante fattore limitante dell’altezza dell’edificio è il problema degli ascensori; più alto è l’edificio, più ascensori sono necessari per ripararlo, richiedendo più banchi di ascensori che occupano spazio.

 

Yamasaki e gli ingegneri decisero di utilizzare un nuovo sistema con due lobby del cielo, i piani in cui le persone potevano passare da un ascensore espresso di grande capacità a un ascensore locale che porta a ciascun piano di una sezione. Questo sistema, ispirato all’operazione di treno espresso locale utilizzato nel sistema metropolitano di New York City, ha permesso al progetto di impilare ascensori locali all’interno dello stesso vano ascensore.

 

Situate al 44esimo e al 78esimo piano di ogni torre, le lobby del cielo hanno consentito agli ascensori di essere utilizzati in modo efficiente. Ciò ha aumentato la quantità di spazio utilizzabile su ogni piano dal 62 al 75 percento, riducendo il numero di assi degli ascensori. Nel complesso, il World Trade Center aveva 95 ascensori espressi e locali.

 

La società di ingegneria strutturale Worthington, Skilling, Helle & Jackson ha lavorato per attuare il progetto di Yamasaki, sviluppando il sistema strutturale a tubo incorniciato utilizzato nelle torri gemelle. Il design del tubo incorniciato, introdotto negli anni ’60 da Fazlur Khan , era un nuovo approccio che consentiva più planimetrie aperte rispetto al design tradizionale, che distribuiva colonne all’interno per supportare i carichi degli edifici. Ciascuna delle torri del World Trade Center aveva 236 colonne in acciaio perimetrale ad alta resistenza e portanti che fungevano da capriate di Vierendeel. Le colonne perimetrali sono state distanziate strettamente per formare una struttura della parete solida e rigida, supportando praticamente tutti i carichi laterali come i carichi del vento e condividendo il carico gravitazionale con le colonne del nucleo.

 

La struttura perimetrale contenente 59 colonne per lato è stata costruita con un ampio uso di elementi modulari prefabbricati, ciascuno costituito da tre colonne, alte tre piani, collegate da piastre spandrel. Le piastre spandrel sono state saldate alle colonne per creare i pezzi modulari fuori sede nell’officina di fabbricazione.

 

Le piastre spandrel erano posizionate su ciascun piano, trasmettendo sollecitazioni di taglio tra le colonne, consentendo loro di lavorare insieme per resistere ai carichi laterali. I giunti tra i moduli erano sfalsati verticalmente, in modo che le giunture delle colonne tra i moduli adiacenti non fossero sullo stesso piano. Al di sotto del settimo piano della fondazione, c’erano meno colonne perimetrali più larghe per accogliere le porte.

 

Il nucleo delle torri ospitava l’ascensore e i pozzi, i servizi igienici, le tre trombe delle scale e altri spazi di supporto. Il nucleo di ogni torre era un’area rettangolare di 87 per 135 piedi (27 per 41 m) e conteneva 47 colonne d’acciaio che correvano dal substrato roccioso alla cima della torre. L’ampio spazio senza colonne tra il perimetro e il nucleo era riempito da capriate prefabbricate sul pavimento. I pavimenti sostenevano il loro peso e i carichi di tensione, fornendo stabilità laterale alle pareti esterne e distribuendo i carichi del vento tra le pareti esterne.

 

I pavimenti erano costituiti da lastre di cemento leggero spesse 4 pollici (10 cm) posate su una piattaforma d’acciaio scanalata. Una griglia di capriate a ponte leggere e capriate principali sostenevano i pavimenti. Le capriate si collegavano al perimetro a colonne alternate e si trovavano su centri di 6 piedi e 8 pollici (2,03 m). Gli accordi superiori delle capriate erano imbullonati alle sedi saldate ai pennacchi sul lato esterno e un canale saldato alle colonne del nucleo sul lato interno. I pavimenti sono stati collegati alle piastre perimetrali con ammortizzatori viscoelastici che hanno contribuito a ridurre la quantità di ondeggiamento percepita dagli occupanti dell’edificio.

 

Le capriate a cappello (o “capriate sporgenti”) situate dal 107 ° piano alla cima degli edifici sono state progettate per supportare un’alta antenna di comunicazione in cima a ciascun edificio. Solo la WTC 1 (torre nord) aveva effettivamente un’antenna installata; fu aggiunta nel 1978.

 

L’11 settembre 2001, a seguito di un attentato terroristico, le Torri Gemelle furono distrutte. L’impatto con gli aerei kamikaze causò un cedimento strutturale che fece collassare entrambi gli edifici. Gli edifici circostanti, danneggiati dal crollo della WTC1 e WTC2 vennero successivamente demoliti.

 

Un’indagine federale sulle caratteristiche tecniche e di resistenza agli incendi connesse con il collasso delle Torri gemelle e del WTC 7 fu condotta dal National Institute of Standards and Technology (NIST) dello United States Department of Commerce. Questa indagine aveva il compito di trovare il motivo del collasso degli edifici, il numero di morti e feriti causati, oltre che le procedure collegate alla progettazione e alla gestione del World Trade Center.

 

Il rapporto concluse che i rivestimenti antincendio delle infrastrutture in acciaio furono spazzati via dagli impatti degli aerei e che, se questo non fosse accaduto, le torri sarebbero probabilmente rimaste in piedi.

 

Gene Corley, direttore dell’indagine originale, commentò che «le torri si comportarono in maniera impressionante. Non furono gli aerei dei terroristi ad abbattere gli edifici; fu l’incendio successivo. Fu dimostrato che era possibile abbattere due terzi delle colonne di una torre e l’edificio sarebbe restato in piedi». Il fuoco indebolì le travature di sostegno dei piani, facendole piegare verso il basso, tirando così le colonne in acciaio esterne che si piegarono verso l’interno. Con le colonne portanti danneggiate, le colonne esterne piegate non furono più in grado di sostenere gli edifici, causandone il collasso. Il rapporto afferma inoltre che le trombe delle scale non erano adeguatamente rinforzate per funzionare da via di fuga per le persone al di sopra della zona di impatto.Questo fu confermato da uno studio indipendente della Purdue University. I risultati dell’indagine del NIST sul WTC 7 sono stati pubblicati il 21 agosto 2008: il crollo dell’edificio è stato causato dalla dilatazione termica prodotta dagli incendi che divamparono incontrollati per ore, e che hanno in particolare interessato l’acciaio della colonna primaria numero 79, il cui cedimento ha dato inizio ad un collasso progressivo delle strutture portanti vicine.

 

 

La ricostruzione del World Trade Center è stata affidata all’architetto polacco-americano Daniel Libeskind.

 

Il progetto, denominato New World Trade Center, prevede anche in questo caso un complesso di diversi edifici. Il principale è il One World Trade Center, un edificio di 541 metri (1776 piedi, che richiama l’anno della dichiarazione d’indipendenza degli Stati Uniti) d’altezza, conosciuto anche come Freedom Tower.

 

La torre sorge in un’area complessiva di 325.279 mq. I lavori, iniziati il 27 aprile 2006, sono stati conclusi il 30 giugno 2013.

 

L’edificio è ispirato da simmetrie lineari e da un disegno che si iscrive nell’evoluzione del design dei grattacieli americani.

 

Il One World Trade Center è stato realizzato nell’ambito di un progetto di ricostruzione e riqualificazione di Lower Manhattan.

 

Grazie ai 3,8 miliardi di dollari investiti nella sua costruzione, è il grattacielo più costoso al mondo.

 

In un ordinario giorno feriale al WTC erano presenti nelle due torri e nei 5 edifici minori, più di 50 000 persone che lavoravano, cui si deve aggiungere il contingente giornaliero dei più di 200 000 visitatori settimanali.

Le Torri Gemelle furono scelte per l’ambientazione di numerosi film, tra cui I tre giorni del Condor, King Kong, 1997: fuga da New York, Una poltrona per due, Mamma, ho riperso l’aereo: mi sono smarrito a New York e Spider-Man.Di quest’ultimo film fu lanciato il primo trailer prima dell’11 settembre 2001, dove si vedevano dei criminali in elicottero intrappolati dalla ragnatela di Spider-Man proprio in mezzo alle Torri Gemelle. Poiché il film venne ultimato dopo gli attentati e la distribuzione avvenne l’estate dell’anno successivo, il teaser trailer fu ritirato e la scena in questione venne rimossa dal film. Le Torri Gemelle appaiono però come sfondi anche in diversi prodotti cinematografici realizzati dopo gli attentati grazie a immagini d’archivio o più comunemente come realistiche ricostruzioni digitali o comunque perché il film era girato prima del settembre 2001. Si ricordano Cop Land, Glitter, Vanilla Sky, Natale con i Muppet, Gangs of New York, Miracle, Rent, United 93, World Trade Center, Watchmen, la serie televisiva fantascientifica Fringe, Remeber Me e X-Men – Apocalisse. Anche nel video Crosstown Traffic di Jimi Hendrix si intravedono le Torri Gemelle a pochi secondi dall’inizio del video.

 

Nel 1974, l’acrobata francese Philippe Petit passò da una torre all’altra camminando su un filo all’altezza di 417,5 metri senza sistemi di sicurezza (a questo evento sono stati dedicati il film documentario Man on Wire – Un uomo tra le Torri e il film The Walk). Tre anni dopo George Willig scalò la Torre Sud.

 

John Carta, pilota e paracadutista italo-americano, pioniere del Base jumping, soprannominato the Birdman, effettuò per primo un lancio con paracadute con atterraggio sulla piattaforma della Torre Sud il 10 settembre del 1981, dunque vent’anni e un giorno prima del tragico attentato. Ogni 11 settembre durante il “Patriot Day” vengono collocati nell’area due fari che proiettano due fasci di luce blu verso il cielo.

 

Da ricordare che prima degli attentati dell’11 settembre 2001, il World Trade Center salì alla ribalta delle cronache per altri due “incidenti”.

 

Il 13 febbraio del 1975 un vasto incendio interessò la Torre Nord. Originatesi all’undicesimo piano, le fiamme si propagarono anche ad alcuni piani superiori. L’incendio venne domato qualche ora dopo e non si registrarono significativi danni alla struttura. Sino a quel momento, il World Trade Center non era dotato di impianto antincendio automatico.

 

Il 26 Febbraio 1993 fu danneggiato gravemente alle fondamenta dall’esplosione di un furgone imbottito di circa 680 kg (1500 libbre) di esplosivo.

 

L’esplosione causò sei vittime e provocò il ferimento di altre 1042 persone.

Gli edifici interessati furono le Torri Gemelle (le quali furono danneggiate) e il Marriott World Trade Center (WTC 3).

Tutti gli edifici circostanti furono comunque evacuati e tra il 1998 e il 1999 venne smantellata la cellula terroristica che aveva pianificato e attuato l’attacco.




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