Vaticano – A San Pietro l’addio a Benedetto XVI

46

Benedetto XVI – Cinquantamila fedeli in Piazza per i funerali del Papa emerito, presieduti da Francesco. Una cerimonia sobria in un’atmosfera di preghiera, con applausi misurati all’ingresso in processione del feretro, sul quale viene poggiato un Vangelo aperto.

“Vogliamo, come comunità ecclesiale… affidare il nostro fratello alle mani del Padre: che queste mani di misericordia trovino la sua lampada accesa con l’olio del Vangelo, che egli ha sparso e testimoniato durante la sua vita”

Il suono dell’organo si diffonde in filodiffusione nella piazza; le campane segnano oltre dieci rintocchi; un applauso, sempre più crescente, si eleva dalla folla. Alle 8.45 in Piazza San Pietro, dove Papa Francesco celebra oggi i funerali di Benedetto XVI, fa il suo ingresso in processione la bara in cipresso del Papa emerito. I sediari lasciano il feretro al centro del sagrato, poggiando il trasportino sopra un tappeto. Il segretario personale Georg Gänswein, fino a poco prima in fila insieme alle Memores Domini, vestite di nero, e altri membri di quella comunemente conosciuta come la “famiglia pontificia”, apre un Vangelo e, in ginocchio, lo poggia aperto sopra il legno. Subito dopo si inchina e lascia un bacio. Ieri sera si è svolto il rito di chiusura della bara: il feretro è triplice con il primo rivestimento in legno e, dopo la tumulazione, in zinco e il finale in rovere. All’interno ci sono il Rogito, le monete e le medaglie del pontificato e il pallio. L’immagine della bara lignea con sopra la Parola di Dio fa tornare presto alla memoria le esequie di Giovanni Paolo II, che fu proprio l’allora cardinale Joseph Ratzinger a celebrare.

Il segretario Gänswein e monsignor Ravelli ai lati del feretro

Dinanzi alla Basilica petrina – sedute, in piedi, al centro, ai lati e dietro le transenne – ci sono 50 mila persone di ogni età e nazionalità. Sono giovani, moltissimi giovani, laici e soprattutto sacerdoti, poi famiglie, suore, gruppi dall’Italia e dalla Germania, con bandiere, stendardi e cartelli con scritte come “Danke Papst Benedikt!”. Si sono messi in fila per oltre un’ora sin dalle 5.30, sottoposti a controlli veloci, in una Roma blindata dalle forze dell’ordine e avvolta nelle prime ore del mattino da una fitta nebbia. Dopo aver reso omaggio alla salma del Papa emerito esposta per tre giorni in Basilica, fedeli e pellegrini gremiscono oggi Piazza San Pietro, insieme ad autorità e rappresentati civili dei diversi Paesi e anche delegazioni ecumeniche. L’atmosfera è raccolta, gli applausi fragorosi ma misurati. Esequie “sobrie”, così come era volontà dello stesso Benedetto.

La bara di Benedetto XVI

L’omelia del Papa

Francesco entra intorno alle 9.20, in sedia a rotelle e raggiunge il palco, dando il via alla celebrazione esequiale, concelebrata da circa 130 cardinali, 400 vescovi e quasi 3700 preti. L’omelia si snoda a partire dalle ultime parole di Gesù in croce: “Padre, nelle tue mani consegno il mio spirito”. E sulla figura di Cristo si concentra la riflessione del Pontefice, così come si è concentrata su Cristo l’intera vita di Ratzinger fino agli ultimi suoi battiti.

Il Pastore che ama il gregge

Come il Maestro, porta sulle spalle la stanchezza dell’intercessione e il logoramento dell’unzione per il suo popolo, specialmente là dove la bontà deve lottare e i fratelli vedono minacciata la loro dignità.

Piazza San Pietro durante le esequie
Pace dolorosa, ma robusta

“Il Signore va generando la mitezza capace di capire, accogliere, sperare e scommettere al di là delle incomprensioni che ciò può suscitare”, afferma Papa Francesco. “Pascere vuol dire amare, e amare vuol dire anche essere pronti a soffrire”. È la “dedizione sostenuta dalla consolazione dello Spirito”, rileva il Papa, è la “testimonianza feconda di coloro che, come Maria, rimangono in molti modi ai piedi della croce, in quella pace dolorosa ma robusta che non aggredisce né assoggetta”.

È la consapevolezza del Pastore che non può portare da solo quello che, in realtà, mai potrebbe sostenere da solo e, perciò, sa abbandonarsi alla preghiera e alla cura del popolo che gli è stato affidato.

“Il Popolo fedele di Dio che, riunito, accompagna e affida la vita di chi è stato suo pastore”, prosegue il Pontefice. “Come le donne del Vangelo al sepolcro, siamo qui con il profumo della gratitudine e l’unguento della speranza per dimostrargli, ancora una volta, l’amore che non si perde; vogliamo farlo con la stessa unzione, sapienza, delicatezza e dedizione che egli ha saputo elargire nel corso degli anni”.

Benedetto, fedele amico dello Sposo, che la tua gioia sia perfetta nell’udire definitivamente e per sempre la sua voce!

Il grido dalla folla: “Santo subito!”

Al termine della celebrazione hanno luogo l’Ultima Commendatio e la Valedictio. L’assemblea, fino a quel momento silenziosa, esplode in un applauso e per tre volte dalla Piazza si eleva il grido: “Santo subito!”. La stessa scritta si legge in uno striscione bianco. I sediari sollevano il feretro e lo conducono dietro il palco dove Papa Francesco, in piedi, poggiato al bastone, lo attende per una benedizione personale. Il Pontefice china il capo e per alcuni istanti rimane in preghiera, poi posa una mano sulla bara che viene portata nelle Grotte Vaticane della Basilica di San Pietro per la tumulazione. Benedetto XVI viene sepolto nello stesso luogo del Papa suo predecessore che ha servito per decenni, Giovanni Paolo II.